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微软布局虚拟现实大戏为何会让中国企业唱主角

2016-12-23 16:05 | 来源:口袋巴士

 

  早在2016年初时的一次VR产品发布会上,一位厂商伙伴就和我说过,VR爆发元年的标志在微软、谷歌、英特尔这些巨头的手中,什么时候他们进场了,什么时候VR爆发和第一轮洗牌就来了。

  在上周的12月8日,微软在深圳举办WinHEC(WindowsHardwareEngineeringCommunity)会议。在会议上,微软Windows与设备事业部负责人特里•梅尔森(TerryMyerson)宣布了大家期待已久的AR设备Hololens将会在2017年上半年正式在中国地区发售。此外,微软还宣布与3Glasses建立合作关系,共同推进MixedReality计划。值得一提的是,3Glasses是目前微软宣布的虚拟现实头盔唯一一家合作伙伴。

  这次的微软与3Glasses之间如此紧密的合作关系,其实早在2016年中时就初现端倪,2016年6月2日,微软CEO莎蒂亚·纳德拉(SatyaNadella)在深圳与智能硬件合作厂商举行圆桌会谈,3Glasses就作为唯一受到微软邀请的VR自主研发品牌,参与了此次深圳闭门邀请会议,或许在那次的圆桌会谈上就已经谈及了holographic联盟合作的议题。而在更早的时间中,包括微软、英特尔在内的多家科技巨头就已经在和3Glasses进行合作,如3Glasses与英特尔合作研发虚拟现实一体机等等,只是这个已经具备了引领中国VR产业发展实力的技术创领者3Glasses始终低调而精心细耕行业,打磨产品,布局VR产业。

  今天就让我以行业旁观者的角度来掰一掰,关于Holographic、微软、3Glasses之间的三个问题:

  Holographic对微软有多重要?

  显然,作为科技巨头之一的微软,并不会急冲冲的推出某一款各种高大上的虚拟现实设备,它只会专注于自己最擅长的领域和内容来切入这个新兴的市场:WindowsHolographic平台将会开放给各种形状、尺寸的设备使用,从VR、AR、MR甚至未来所衍生出的各种虚拟现实设备都将可以部署在这个平台中(其实现在知名的头显中,除了PSVR外,其他的HTCvive、Oculus等等已经是在windows系统上进行操作),微软则邀请OEM、ODM以及开发者来通过WindowsHolographic平台来构建从支持硬件、内容应用的完整生态链,微软据此切入虚拟现实市场,而合作伙伴则可以获得更多的商机。

  这样的情景是不是很眼熟?没错,微软在二十年前PC上最初推广Windows用的就是这招:构建操作系统,然后让其他厂商的硬件加入Windows大军,同样的招数还用在了Surface新品推广上。显然,当前的VR市场正如一片等待被开垦的西部荒原,而微软带来的平台稳定性可能极大推动整个VR行业的发展。

  微软的理想是美好的,但现实却有些坎坷。

  微软推出的Holographic平台还需要有相应的头戴式显示器作为硬件支撑,虽然在10月份时微软推出了一款具备了insideout空间追踪功能,拥有6自由度的硬件设备,但微软自己也表示这只不过是一台原型机,还不足以作为消费级产品。

  而在2016年6月微软大会上,微软就曾表示已经与联想、华硕、戴尔等PC厂商达成深度合作,不久之后这些厂商将会推出适配Win10使用的专属虚拟现实设备。但时至今日,这些设备却后续悄无声息。其中的很大一部分原因在于这些硬件大厂成名于PC领域,而在虚拟现实硬件上尚未涉足,先天上就慢了一拍,微软开发机方案,这其中研发周期和产品迭代也需要不少的时间,因此相比于目前已经开始消费级量产的HTCvive、Oculus、PSVR,微软虚拟现实阵营缺少一个能够压得住阵脚,并且马上就能打的硬件主角,所以微软的办法也简单:直接请尊头显大能坐镇Holographic的船头。

  3Glasses对微软有多重要?

  弱水三千,为何微软只取你一瓢?有数据显示截止在2016年初,中国的VR硬件厂商就达到了150多家,推出的大大小小各种头显多达近千款,在这“百家争鸣”之中,微软最终选择了3Glasses,在我看来其中的原委不外乎几点:

  首先必须有微软所需要的过硬产品

  当前中国的VR硬件厂商确实很多,推出的VR硬件产品更多,但其中绝大多数是入门级的移动VR眼镜,而能够自主研发PC头显的大能却为数不多,如此算下来,能够入微软法眼的也就屈指可数。而在这些PC头显之中优胜劣汰之后,能过最终与Holographic牵手的硬件技术门槛也不低,据会上3Glasses创始人/CEO王洁女士介绍,包括120Hz刷新率、六自由度的交互方案在内的技术指标,都是要在VR硬件上所要达到足够性能表现。

  其次合作伙伴必须是行业的创领者

  综观科技历史,微软历次所选择的合作伙伴无一不是行业的创领者,从IBM、英特尔,到腾讯、360、联想、小米等等,那么3Glasses有这样的实力么?

  亚洲首款量产的VR头显,是3Glasses于2014年推出的3GlassesD1;全球首款2K屏,也是最轻的量产头显,是2015年时的3GlassesD2;中国最早的VRSDK开发工具包同样也出自3Glasses之手,而长达14年的VR研发经验,3Glasses拥有超过100项涉及虚拟现实的自主知识产权,其中70%为发明专利;在商业运作上,3Glasses在2016年末近6000家线下体验店所吸纳的500万客流人群同样也是微软所无法忽视的。

  最后也是最为重要最为关键的:是否有知识产权

  合作伙伴的产品自然是需要基于windows平台开发,因此最为重要最为关键的是需要硬件方拥有完整的自主知识产权(题外话:作为全球最大的知识产权受害者之一,微软对于这块的严控可是出了名的),据悉3Glasses与微软的合作需要向其开放底层开发代码,也就需要在底层架构上不存在任何侵权的风险。相比于行业内各式大厂各种用Oculus之类的底层代码再构建起来的系统应用,在这一点上,3Glasses给出了满分的答案,用王洁的原话来说就是“3Glasses已经做到了底层架构上的干干净净!”这也是整个中国VR硬件领域中极为少数能够做到这一点的研发型公司。

  同时,微软也注重合作硬件公司是否具有完善的对接内容的开发者平台,早在2015年,3Glasses就在国内率先推出基于UnrealEngine、Unity的VRSDK,持续迭代,并和各大引擎方深度合作,让开发者更方便更有效率的进行VR创作,受到开发者的广泛关注。3Glasses还通过展会、开发者会议、UCA2015VR大赛和开发者支持计划等活动,获得国内外开发者的支持。而陆续成熟的SDK和数万计的开发机在开发者及运营端用户中的深度使用,这就是3Glasses的底气所在。

  所以说微软与3Glasses的牵手理由已经足够充分了!

  Holographic对3Glasses有多重要?

  能够达成合作的前提是双赢,那么Holographic对3Glasses又有多重要呢?不可否认,3Glasses很强,但对比起HTCvive、Oculus、PSVR这些国际巨头,还有一段需要追赶的距离。Holographic的平台无疑给了3Glasses以加速的契机。

  据悉,目前Holographic的体验将引入3Glasses的第三代VR头盔产品蓝珀系列中。这款支持微软MR的蓝珀S1售价499美元,将于2017年上半年面市,届时用户将能从3Glasses体验到的微软MR支持,包括20000款已收录的通用Windows应用,包括在winHEC上所演示的在个性化布置的虚拟房间与场景内的物体互动体验。

  除了内容上的支持外,在系统层面上的配合同样获益匪浅,微软官方公布PC性能适配的参数最低要求英特尔MobileCorei5双核处理器,GPU方面则可以支持集成IntelHDGraphics620,相比于动辄GTX980Ti以上的万元级主机配置,这样的优化对于用户的体验成本是极大的降低,有利于3Glasses对消费级市场的进一步培育发展。

  所以从目前来看,成为微软在虚拟现实布局上的合作伙伴,3Glasses会获得至少两方面的优势,第一,在内容上获得windows稳定的系统平台与丰富应用支持,从而影响消费者的体验选择,同时在windows平台的支持下,降低了更多中小微开发者针对3Glasses开发VR内容的技术难度,有利于3GlassesVRShow建立内容生态圈;第二,Windows的影响力会大大降低3Glasses进行海外推广时的门槛,毕竟这可是统治PC主机系统30年的霸主的小伙伴。

  这篇文章的灵感其实是来自我曾听闻某位VR外设厂商大佬的一席话:命,是失败者的借口;运,是成功者谦词。市场就在那里,它不会被唱衰,只是失败者没有抓住。微软进场了,3Glasses结盟了,当前充斥着市场的入门级移动VR眼镜将在未来迅速被技术更高端、体验更优质、价格更亲民的PC头显产品所取代,这是中国VR的幸事,也是产业链全局升级2.0的运。

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